ANTÓN CHEJOV (Teatro, Relatos y Novelas), por Yolanda Aguas

“Chéjov no sólo funda, con Flaubert y Baudelaire, la sensibilidad moderna:  Beckett empieza donde él acaba”.

MARCOS ORDÓÑEZ, El País, 25-04-2009

Antón Pavlóvich Chéjov nació en 1860 en Taganrog, una pequeña aldea al sur de Rusia.  Murió en Alemania, de tuberculosis en un cuarto de hotel de Badenweiler, en 1904.  De origen humilde, para escapar de la pobreza que amenazaba a su familia decidió estudiar medicina pero comprobó que escribir le reportaba mayores ganancias y comenzó a publicar relatos y viñetas de humor en periódicos y revistas con el seudónimo de Antocha Chejonté.  Aunque al principio tomó esta actividad con cierto desdén, la literatura le fue ganando a la medicina, si bien nunca abandonó totalmente su profesión.  La primera colección de sus escritos humorísticos, “Relatos de Motley”, apareció en 1886 y su primera obra de teatro conocida, “Ivanov”, se estrenó en Moscú al año siguiente.

En 1890, Chéjov visitó la colonia penitenciaria de la isla de Sajalín, en la costa de Siberia, para escapar de las inquietudes de la vida del intelectual urbano, y posteriormente escribió “La isla de Sajalín” (1891-1893), un relato de su visita.  La fragilidad de su salud lo llevó a trasladarse en 1897 de su casa cerca de Moscú a Crimea, de clima más cálido.  También hizo frecuentes viajes a los balnearios de Europa central.   Casi a finales de siglo conoció al actor y productor Konstantín STANISLAVSKI, director del Teatro de Arte de Moscú, que en 1898 representó con poco éxito la obra de Chéjov “LA GAVIOTA” (1896).  Esta asociación de dramaturgo y director, que continuó hasta la muerte de Chéjov, permitió la representación de varios de sus dramas en un acto y de sus obras más significativas como “EL TÍO VANIA” (1897), “LAS TRES HERMANAS” (1901) y “EL JARDÍN DE LOS CEREZOS” (1904).   Chéjov murió en el balneario alemán de Badweiler, el 14 de julio de 1904.

Escrita entre 1880 y 1881, “PLATÓNOV” fue rechazada por la famosa actriz María Ermolova, a la que había sido destinada, lo que hizo que Chéjov destruyera el manuscrito.  La obra nunca fue representada en vida del autor.  Su primer borrador fue descubierto en 1920 entre los diversos papeles de Chéjov que ingresaron en los Archivos Centrales de Moscú.  En “PLATÓNOV” se basó el director de cine ruso NIKITA MIJALKOV para su película “Pieza inconclusa para piano mecánico” (1977).

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Hoy, 23 de abril, día del Libro y de la Rosa, queremos recomendar para todos aquellos que no hayan entrado todavía en el universo literario de este maestro ruso, dos libros que nos parecen fundamentales.   Son una auténtica delicia por las historias que él relata y por la forma de hacerlo.   Leer a Chéjov es tan hermoso como asistir a una buena representación de sus obras de teatro en los más prestigiosos teatros del mundo.   Confieso que CHÉJOV es mi autor de teatro preferido, más… mucho más que Shakespeare, quizá sea porque siempre me ha llegado mucho el alma rusa.

En CÁTEDRA Letras Universales (207), Ed. de Isabel Vicente, con (ISBN: 978-84-376-1278-2) están editadas cuatro obras capitales de Chéjov: LA GAVIOTA, EL TÍO VANIA, LAS TRES HERMANAS y EL JARDÍN DE LOS CEREZOS.

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Y para adentrarse en sus hermosos Relatos Breves y Novelas Cortas, existe una exquisita edición publicada por AUSTRAL SUMMA de Espasa, con (ISBN: 84-239-9318-3).  Esta joya literaria, que debería estar en toda biblioteca personal, consta de 66 Relatos Breves y 10 Novelas Cortas (entre las que se encuentra una de las historias más bonitas que yo he leído: La dama del perrito).  Tal vez recuerden que en la película de Stephen Daldry “EL LECTOR” (The Reader), es uno de los textos que el personaje interpretado por Ralph Fiennes lee y graba en una cassette para que su amor de juventud, interpretado por Kate Winslet, pueda escucharlo en la cárcel donde cumple condena.

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Leer a Chéjov es conocer la obra de un hombre que fue un autor comprometido con la renovación teatral, que intentó plantear unos nuevos modos de representar la vida en el escenario, de forma que el drama resultase más al natural, tanto en el trabajo de los actores como en los conflictos humanos expresados.

Sus obras han sido merecedoras de diferentes adaptaciones en cine.  Quizá las más destacadas han sido:

La pequeña Lilí (Dir. Claude Miller, Francia 2003). Adaptación de LA GAVIOTA.

Vania en la calle 42 (Dir. Louis Malle, Estados Unidos 1994). Adaptación de EL TÍO VANIA.

Ojos negros (Dir. Nikita Mikhalkov, Italia-Rusia 1987). Adaptación de LA DAMA DEL PERRITO y otros cuentos.

Y una mención muy especial, para cerrar esta recomendación de lectura de CHÉJOV, requiere el montaje teatral que dirigió José Carlos Plaza en el año 2007.  Se trata de “Afterplay” (que significa textualmente “después de la obra”, aunque su traducción más aproximada sería “después de la función”) del autor irlandés Brian Friel, obra que se basa en el diálogo íntimo y fuera de todo tiempo y espacio, de dos aclamadas figuras de las obras de Chéjov: Sonia (Tío Vania) y Andrei (Las tres hermanas).

Estos personajes fueron interpretados por dos actores inmensos: Blanca Portillo y Helio Pedregal.  El planteamiento inicial de la obra era sumamente interesante y situar a los personajes mucho tiempo después, conectar dos obras distintas de un mismo autor, de interrelacionar y poner en sintonía sus sentimientos y esperanzas resultaba una premisa estimulante y muy atractiva.  Aunque el montaje no obtuvo grandes críticas, sí hay que destacar el esfuerzo interpretativo de los actores y el riesgo en la propuesta teatral de José Carlos Plaza.

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Nos gustaría  recomendarles que lean a CHÉJOV, sabemos que tocará su interior como lo ha hecho con muchos otros lectores que lo hicieron anteriormente.

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NOTA: Las fotografías insertadas en este post son propiedad de sus autores.

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